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I segreti per invecchiare bene: i ricercatori scoprono i fattori legati a un invecchiamento ottimale

I segreti per invecchiare bene: i ricercatori scoprono i fattori legati a un invecchiamento ottimale

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Leggiamo e riportiamo (traduzione automatica) da: scitechdaily.com

Quali sono le chiavi per un invecchiamento “di successo” o ottimale? Un nuovo studio ha seguito più di 7.000 canadesi di mezza età e anziani per circa tre anni per identificare i fattori legati al benessere durante l’invecchiamento.

Hanno scoperto che coloro che erano di sesso femminile, sposati, fisicamente attivi e non obesi e coloro che non avevano mai fumato, avevano un reddito più alto e non soffrivano di insonnia, malattie cardiache o artrite, avevano maggiori probabilità di mantenere una salute eccellente durante il periodo di studio e minori probabilità di sviluppare problemi cognitivi, fisici o emotivi invalidanti.

Come base di partenza, i ricercatori hanno selezionato partecipanti che godevano di ottima salute all’inizio del periodo di studio di circa tre anni. Questo includeva l’assenza di problemi di memoria o di dolore cronico invalidante, la libertà da qualsiasi grave malattia mentale e l’assenza di disabilità fisiche che limitassero le attività quotidiane, nonché la presenza di un adeguato supporto sociale e di alti livelli di felicità e soddisfazione di vita.

“Siamo stati sorpresi e felici di apprendere che oltre il 70% del nostro campione ha mantenuto un eccellente stato di salute per tutto il periodo dello studio”, afferma la prima autrice, Mabel Ho, dottoranda presso la Facoltà di lavoro sociale Factor-Inwentash dell’Università di Toronto (FIFSW) e l’Istituto del corso di vita e dell’invecchiamento. “I nostri risultati sottolineano l’importanza di un approccio all’invecchiamento e agli anziani basato sui punti di forza piuttosto che sui deficit. I media e la ricerca tendono a ignorare gli aspetti positivi e a concentrarsi solo sui problemi”.

La prevalenza del successo dell’invecchiamento varia notevolmente in base all’età degli intervistati all’inizio dello studio. Tre quarti degli intervistati di età compresa tra i 55 e i 64 anni all’inizio del periodo di studio hanno mantenuto una salute eccellente per tutta la durata dello studio. Tra gli intervistati di età pari o superiore a 80 anni, circa la metà ha mantenuto una salute eccellente.

“È notevole che la metà degli anziani di 80 anni e più abbia mantenuto questo livello estremamente elevato di benessere cognitivo, fisico ed emotivo durante i tre anni dello studio. È una notizia meravigliosa per gli anziani e le loro famiglie che potrebbero prevedere che il declino precipitoso sia inevitabile per chi ha 80 anni o più”, afferma Mabel Ho. “Comprendendo i fattori associati a un invecchiamento di successo, possiamo lavorare con gli anziani, le famiglie, gli operatori, i politici e i ricercatori per creare un ambiente che supporti un’età avanzata vivace e sana”.

Gli anziani obesi avevano meno probabilità di mantenere una buona salute in età avanzata. Rispetto agli anziani obesi, quelli con un peso normale avevano il 24% di probabilità in più di invecchiare in modo ottimale.

“I nostri risultati sono in linea con quelli di altri studi che hanno rilevato come l’obesità fosse correlata a una serie di sintomi fisici e problemi cognitivi e che anche l’attività fisica svolge un ruolo fondamentale per un invecchiamento ottimale”, afferma il coautore David Burnes, professore associato presso il FIFSW dell’Università di Toronto e titolare di una cattedra di ricerca canadese sulla prevenzione dei maltrattamenti degli anziani. “Questi risultati evidenziano l’importanza di mantenere un peso adeguato e di impegnarsi in uno stile di vita attivo per tutto il corso della vita”.

Anche il reddito è un fattore importante. Solo circa la metà di coloro che si trovano al di sotto della soglia di povertà invecchia in modo ottimale, rispetto ai tre quarti di coloro che vivono al di sopra della soglia di povertà.

“Sebbene il nostro studio non fornisca informazioni sul perché il basso reddito sia importante, è possibile che un reddito insufficiente causi stress e limiti anche le scelte salutari, come un’alimentazione ottimale. Sono necessarie ricerche future per esplorare ulteriormente questa relazione”, afferma l’autrice senior Esme Fuller-Thomson, direttrice dell’Institute for Life Course & Aging e professoressa presso la facoltà di lavoro sociale Factor-Inwentash dell’Università di Toronto.

I fattori dello stile di vita sono associati a una salute ottimale in età avanzata. Gli anziani che non hanno mai fumato hanno il 46% di probabilità in più di mantenere uno stato di salute eccellente rispetto ai fumatori attuali. Studi precedenti hanno dimostrato che smettere di fumare in età avanzata può migliorare le statistiche di sopravvivenza, la funzionalità polmonare e la qualità della vita, abbassare i tassi di eventi coronarici e ridurre i sintomi respiratori. Lo studio ha rilevato che gli ex fumatori se la cavano altrettanto bene di coloro che non hanno mai fumato, sottolineando che non è mai troppo tardi per smettere.

Lo studio ha anche rilevato che l’attività fisica è importante per mantenere una buona salute in età avanzata. Gli anziani che svolgevano un’attività fisica da moderata a intensa avevano rispettivamente il 35% e il 45% di probabilità in più di invecchiare bene.

I risultati hanno indicato che gli intervistati che non hanno mai o raramente avuto problemi di sonno al basale avevano il 29% in più di probabilità di mantenere una salute eccellente nel corso dello studio.

“È chiaro che dormire bene è un fattore importante quando si invecchia. I problemi di sonno compromettono la salute cognitiva, mentale e fisica. Esistono forti evidenze che un intervento chiamato terapia cognitivo-comportamentale per l’insonnia (CBT-I) sia molto utile per le persone che soffrono di insonnia”, afferma Esme Fuller-Thomson.

Lo studio è stato recentemente pubblicato online, sull’International Journal of Environmental Research and Public Health. Utilizza i dati longitudinali dell’ondata di base (2011-2015) e della prima ondata di follow-up (2015-2018) dei dati del Canadian Longitudinal Study on Aging (CLSA) per esaminare i fattori associati a un invecchiamento ottimale nelle prime due ondate. Nel CLSA, gli intervistati di età pari o superiore a 60 anni alla seconda ondata erano 7.651 e godevano di ottima salute durante l’ondata iniziale di raccolta dati. Il campione è stato ristretto a coloro che erano in ottima salute al basale, ovvero solo il 45% degli intervistati.

 

Articolo in inglese qui

 

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