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Che cosa è il vaiolo delle scimmie?

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Autore: Rodney E. Rohde, un microbiologo, professore Reggente di Scienze di Laboratorio Clinico, Università Statale del Texas, spiega cosa si sa di questo cugino del vaiolo

Pubblicato il 20 maggio 2022 1.43 pm BST

Rodney E. Rohde è affiliato all’ASCP, all’ASCLS, all’ASM e fa parte di diversi comitati di consulenza scientifica. Vedere https://rodneyerohde.wp.txstate.edu/service/.

Partner: Università statale del Texas. La Texas State University fornisce finanziamenti come membro di The Conversation US.

ARGOMENTI:
(1) che cosa è il vaiolo delle scimmie
(2) i numeri nel mondo al 27/07/22
(3) il nuovo vaccino IMVANEX

“Il vaiolo delle scimmie provoca lesioni che assomigliano a vesciche piene di pus, che alla fine si chiudono con una crosta”. CDC/Getty Images

Il 18 maggio 2022, i funzionari sanitari del Massachusetts e i CDC di Atlanta – Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie infettive, hanno confermato un singolo caso di vaiolo delle scimmie in un paziente che aveva recentemente viaggiato in Canada. Sono stati segnalati casi anche nel Regno Unito e in Europa.”

(Erano i primi casi e le prime denunce di una epidemia che in due mesi ha raggiunto dimensioni impressionanti. Tali da far dichiarare all’OMS emergenza sanitaria globale” . Oggi superiamo i 20.000 casi ufficiali in oltre 70 paesi del mondo, e si contano i primi morti in Spagna per Encefalite da M.P.

 

statistiche vaiolo scimmie
statistiche vaiolo scimmie

(clicca qui per i numeri ufficiali dell’ISID) al 27 luglio 22

“Il vaiolo delle scimmie non è una malattia nuova. Il primo caso umano confermato risale al 1970, quando il virus fu isolato da un bambino sospettato di avere il vaiolo nella Repubblica Democratica del Congo (RDC). È improbabile che il vaiolo delle scimmie provochi un’altra pandemia, ma con il COVID-19 che continua a diffondere con la sua variante Omicron 5 in tutto il mondo, la paura di un’altra grave epidemia è comprensibile.
Sebbene sia raro e solitamente lieve, il vaiolo delle scimmie può comunque causare gravi malattie. ( affermazione fatta prima della diffusione dell’attuale epidemia) .I funzionari della sanità temono che con l’aumento dei viaggi si verifichino altri casi.”
(ed in effetti a distanza di due mesi dalla redazione di questo articolo la diffusione del virus è andata oltre le previsioni più negative. Il vaiolo delle Scimmie continua a diffondere soprattutto in Europa, in particolare in alcune categorie considerate a rischio.)

Rodney E. Rohde: “Sono un ricercatore che lavora da oltre tre decenni in laboratori medici e di salute pubblica, soprattutto nel campo delle malattie di origine animale. Cosa sta succedendo esattamente nell’attuale epidemia e cosa ci dice la storia del vaiolo delle scimmie?

Un cugino del vaiolo
Il vaiolo delle scimmie è causato dal virus del “vaiolo delle scimmie”, che appartiene a un sottoinsieme della famiglia dei virus Poxviridae chiamato Orthopoxvirus. Questo sottoinsieme comprende i virus del vaiolo, “della vaccinia” e del “vaiolo bovino”.

Sebbene non si conosca un serbatoio animale per il virus del vaiolo delle scimmie, si sospetta che i roditori africani abbiano un ruolo nella trasmissione. Il virus del vaiolo delle scimmie è stato isolato solo due volte da un animale in natura. I test diagnostici per il vaiolo delle scimmie sono attualmente disponibili solo presso i laboratori del Laboratory Response Network negli Stati Uniti e in tutto il mondo.

Il nome “vaiolo delle scimmie” deriva dai primi casi documentati di malattia negli animali nel 1958, quando si verificarono due focolai in scimmie allevate per la ricerca. Tuttavia, il virus non è passato dalle scimmie all’uomo, né le scimmie sono i principali portatori della malattia.

Visto al microscopio elettronico il “vaiolo delle scimmie” mostra particelle virali mature di forma ovale e virioni immaturi di forma sferica.

Il vaiolo delle scimmie appartiene alla famiglia dei virus Poxviridae, che comprende il vaiolo. CDC/Cynthia S. Goldsmith

 

Epidemiologia

Dal primo caso umano segnalato, il vaiolo delle scimmie è stato riscontrato in diversi altri Paesi dell’Africa centrale e occidentale, con la maggior parte delle infezioni nella R.D.Congo. I casi al di fuori dell’Africa sono stati collegati a viaggi internazionali o all’importazione di animali, anche negli Stati Uniti e altrove.

I primi casi di vaiolo delle scimmie segnalati negli Stati Uniti risalgono al 2003, a causa di un focolaio in Texas collegato a una spedizione di animali dal Ghana. Ci sono stati anche casi associati a viaggi nel novembre e nel luglio 2021 nel Maryland.

Poiché il vaiolo delle scimmie è strettamente correlato al vaiolo, il vaccino antivaioloso può fornire protezione contro l’infezione da entrambi i virus. Poiché il vaiolo è stato ufficialmente eradicato, tuttavia, le vaccinazioni di routine contro il vaiolo per la popolazione generale degli Stati Uniti sono state interrotte nel 1972.
Per questo motivo, il vaiolo delle scimmie è comparso sempre più spesso in persone non vaccinate.

Persona sottoposta a test della temperatura in aeroporto
L’Indonesia ha iniziato a sottoporre a screening i viaggiatori dopo la segnalazione di un caso di vaiolo delle scimmie a Singapore nel maggio 2019. Jepayona Delita/Future Publishing via Getty Images

Trasmissione

Il virus può essere trasmesso attraverso il contatto con una persona o un animale infetto o con superfici contaminate. In genere, il virus entra nel corpo attraverso la pelle rotta, l’inalazione o le membrane mucose di occhi, naso e bocca. I ricercatori ritengono che la trasmissione da uomo a uomo avvenga principalmente attraverso l’inalazione di grosse goccioline respiratorie piuttosto che attraverso il contatto diretto con i fluidi corporei o il contatto indiretto attraverso i vestiti. I tassi di trasmissione da uomo a uomo del vaiolo delle scimmie sono stati limitati.

(fino al mese di maggio 2022. Ora è stato dimostrata la presenza di virus del vaiolo delle scimmie anche nei liquidi corporei e nello sperma delle persone infette.

I funzionari della sanità temono che il virus possa attualmente diffondersi in modo inosservato attraverso la trasmissione comunitaria, forse attraverso un nuovo meccanismo o una nuova via. Dove e come si stanno verificando le infezioni è ancora oggetto di indagine.

(E’ stato dimostrato in questa nuova epidemia che nella comunità omosessuale -uomini che hanno rapporti con uomini – la diffusione del virus è stata particolarmente rapida e facilitata dai rapporti. Molto rare sono le donne infettate. Nelle ultime settimane sono stati denunciati alcuni casi di vaiolo in bambini che vivevano in contatto con le persone infette.)

Segni e sintomi
Dopo l’ingresso nell’organismo, il virus inizia a replicarsi e a diffondersi nel corpo attraverso il flusso sanguigno. I sintomi di solito non compaiono prima di una o due settimane dall’infezione.
Il vaiolo delle scimmie produce lesioni cutanee simili a quelle del vaiolo, ma i sintomi sono solitamente più lievi di quelli del vaiolo.
Inizialmente sono comuni i sintomi influenzali, che vanno dalla febbre e dal mal di testa alla mancanza di respiro. Da uno a 10 giorni dopo, può comparire un’eruzione cutanea sulle estremità, sulla testa o sul tronco che alla fine si trasforma in vesciche piene di pus. In generale, i sintomi durano da due a quattro settimane, mentre le lesioni cutanee si rimarginano in 14-21 giorni.

Sebbene il vaiolo delle scimmie sia raro e solitamente non mortale, una versione della malattia uccide circa il 10% delle persone infette. La forma del virus attualmente in circolazione è ritenuta più lieve, con un tasso di mortalità inferiore all’1%.
(in Spagna si sono manifestate alcune forme di Encefalite virale fatali)

Vaccini e trattamenti
Il trattamento del vaiolo delle scimmie è sintomatico e si concentra principalmente sui sintomi della malattia. Secondo il CDC, non sono disponibili trattamenti per curare l’infezione da vaiolo delle scimmie.

Poiché il vaiolo è strettamente correlato al vaiolo delle scimmie, il vaccino contro il vaiolo può proteggere da entrambe le malattie.

È dimostrato che il vaccino antivaioloso può aiutare a prevenire le infezioni da vaiolo e a ridurre la gravità dei sintomi. Un vaccino noto come Imvamune o Imvanex è autorizzato negli Stati Uniti per prevenire il vaiolo e la scimmia.  Anche la vaccinazione dopo l’esposizione al virus può contribuire a ridurre le probabilità di malattia grave. Il CDC raccomanda attualmente la vaccinazione antivaiolosa solo per le persone che sono state o possono essere esposte al vaiolo delle scimmie. Le persone immunocompromesse sono ad alto rischio.

Comunicato da: ProMED su NUIVO VACCINO VAIOLO DELLE SCIMMIE

[L’azienda biotecnologica danese Bavarian Nordic (BAVA.CO) ha dichiarato venerdì [22 luglio 2022] che l’ente regolatore dei farmaci dell’Unione Europea (EMA) ha raccomandato che il suo vaccino Imvanex sia approvato per includere anche la protezione contro il vaiolo delle scimmie sulla sua etichetta…. vaccino della Bavarian, l’unico ad aver ottenuto l’approvazione per la prevenzione della malattia del vaiolo delle scimmie negli Stati Uniti e in Canada, è stato finora approvato nell’UE solo per il trattamento del vaiolo. Ma l’azienda ha fornito il vaccino a diversi Paesi dell’UE durante l’attuale epidemia di vaiolo delle scimmie per un uso cosiddetto “off-label”.

“L’estensione dell’etichetta contribuirà a migliorare l’accesso al vaccino in tutta Europa e a rafforzare la preparazione futura contro il vaiolo delle scimmie”, ha dichiarato l’amministratore delegato della Bavarian Paul Chaplin in un comunicato” (https://reut.rs/3PSXp92).

 

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